英國與渡輪公司籤千萬大單,發現對方沒船…

標籤:英國作者:2019-02-10 23:06:00

【文/觀察者網郭涵】

一家沒有船的渡輪公司,竟能輕鬆獲得價值1400萬英磅的政府合同?這事在英國還真就發生了。

為應對無協議脫歐以及相應交通堵塞的可能性,英國運輸部於去年12月底,在未經公示的情況下與一家渡輪公司草簽1400億英鎊合同,準備開闢到比利時的渡輪線路。

不過,當時就有人質疑,這家創立僅2年的『渡輪公司』旗下一艘滾裝船也沒有,執行長也左支右吾。不過,英國運輸大臣格雷林卻信誓旦旦為其『打包票』,表示政府『仔細地』完成了合規審查。

2月9日,運輸部突然改口稱,由於該公司『顯然無法完成合同的要求』,已終止合同關係。反對黨領袖科爾賓直言此舉『滑稽』,更多議員也要求運輸大臣下臺。

英國與渡輪公司籤千萬大單,發現對方沒船…

路透社標題:英國政府中止與『海上貨運』公司關於無協議脫歐的航運合同

應對無協議脫歐,運輸部增添渡輪航線

去年12月22日,英國運輸部低調發布公告,稱與一家名為『海上貨運』(Seaborne Freight)的渡輪公司簽署一份價值1380萬英鎊(約1.2億人民幣)合同。

合同規定,為應對無協議脫歐的情況,將在肯特郡拉姆斯蓋特港與比利時奧斯坦德之間開闢滾裝船渡輪航線,並在3月29日英國正式脫歐之前投入使用。

運輸部表示,一旦屆時出現最壞情況,英國經由歐盟國家的貨物將面臨更嚴格的安檢。每輛車幾分鐘的延遲都會在貨運港口與公路網上造成堵塞,『會對英國的經濟與肯特郡的公路網路造成嚴重混亂。』

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拉姆斯蓋特港(上)距離多佛港約22.5公里 圖源:每日郵報

作為應對,運輸部與『海上貨運』、法國的布列塔尼公司(Brittany Ferries)、丹麥的聯合輪船公司(DFDS)簽署了總計1.07億英鎊的合同,在英國與歐陸港口間開闢額外的滾裝船渡輪路線。

此外,英國政府還增購4000輛小貨車穿梭於普利茅斯、普爾、朴茨茅斯等港口,緩解貨運壓力。

按照運輸部的規劃,這將會為多佛港增添10%的交通流量,每月增加50萬噸貨運額。

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英國多佛港每天裝卸120條渡輪、1萬輛卡車,港口吞吐量佔英國貿易17%

運輸部還說,由於面臨『無法預知』的『極度緊急』狀況,已經取消了標準流程中應有的公示環節。

『海上貨運』被曝無船無航運業務歷史

作為三家中唯一的英國公司,『海上貨運』成立於2017年4月。該公司官網稱,將自2019年春季開始提供拉姆斯蓋特至奧斯坦德間的渡輪服務,能為北歐至英國節省100公里的距離。

執行長本·夏普(Ben Sharp)表示,公司由擁有豐富航運經驗的人士創立。而對於旗下擁有什麼樣的貨船,他卻含糊其辭,稱由於商業敏感原因無法透露,只是承諾會『很快』投入使用2艘滾裝船,今年夏天晚些時候增至4艘。

肯特郡的保守黨議員保羅·麥森格(Paul Messenger)率先提出質疑。他發現這家公司在籤合同時『旗下一艘船也沒有,從未有過航運業務的從業經歷』,並質疑是如何通過政府的合規審查。

在他之後,該公司更多『馬腳』也被陸續扒出。

1月3日,英國工黨成員、影子文化大臣湯姆·華生(Tom Watson)在社交媒體推特上釋出了『海上貨運』公司官網的服務條款(Terms & Conditions)內容。

其中一句話稱,『顧客在同意支付每餐/每單(meal/order)之前,有責任完整檢查物品』。華生認為這與航運公司格格不入,懷疑是從外賣網站複製貼上過來。

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圖源:推特@tom_watson

文中還有『運輸費每單單獨計算』,『使用者禁止在本網站拍虛假訂單』等奇怪的文字,不過隨後已被改正。

此外,觀察者網小編在瀏覽網站時也發現,所謂的使用者登入介面實為一張貼圖,完全無法輸入使用者名稱與密碼。

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該公司官網使用者登入介面為一張貼圖(截圖)

運輸大臣作擔保,近日突然終止合同

面對越來越多的質疑,英國運輸部不得不出面解釋稱,籤合同時『完全瞭解對方是一家新成立的海運供應商』,『在簽署之前仔細審查了該司的商業、技術與財務狀況。』

運輸大臣克里斯·格雷林(Chris Grayling)也辯護說:『這是一家新成立的創業公司,英國政府支援本國公司沒有任何問題。』

『我們已經非常仔細地研究了這樁生意,簽署的合同非常嚴格,確保他們會提供服務。』

格雷林是英國保守黨議員,畢業於劍橋大學歷史系,自2016年起擔任運輸大臣

對於最先質疑的麥森格,格雷林則毫不客氣地回懟:『我不太確定一個保守地方議員能在這件事上講出點什麼道道』。他聲稱公務員『非常仔細地』對該公司做過合規調查,『一致認為』有資質執行。

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英國運輸大臣格雷林 圖源:視覺中國

不過,由於拉姆斯蓋特港自2013年就不再使用,『海上貨運』公司需要首先疏浚碼頭,這項工作於1月初開始。該公司原計劃在2月中旬開始提供服務,但基於運營原因被延期至3月底。

格雷林則對於4月前投入運營充滿信心,『這不是我們隨隨便便上馬的專案。』

誰知,本週六(2月9日),愛爾蘭航運業龍頭——原本答應參與專案的阿克洛航運公司(Arklow Shipping),突然『毫無預警』地撤回對『海上貨運』的支援。

緊接著,英國運輸部宣告終止與『海上貨運』的合同,『很明顯,該公司無法實現合同中的要求』。其發言人表示,正是因為阿克洛公司的參與,才讓政府對『海上貨運』執行合同的能力有信心,政府此前合規調查的結論不變。

運輸部還表示,納稅人的錢並未被支付,且政府正與好幾家公司接觸,洽談更多業務。

英國反對黨要求運輸大臣下臺

對此,英國反對黨成員紛紛將矛頭對準運輸大臣格雷林與特蕾莎·梅的現任政府。

工黨領袖傑里米·科爾賓(Jeremy Corbyn)9日形容格雷林此舉『滑天下之大稽』(ludicrous),『這屆政府對退歐的處理如此混亂…格雷林聲稱仔細研究過這家公司,但顯然他不夠仔細到發現對方根本沒有船!』

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科爾賓9日嘲笑格雷靈此舉『滑稽』

工黨議員安德魯·格恩(Andrew Gwynne)稱,『本屆政府一旦面臨無協議脫歐就毫無辦法…格雷林又造了個爛攤子,他可以算的上有史以來最糟糕的運輸部國務大臣。』

影子運輸大臣安迪·麥克唐納(Andy Mcdonald)表示,『我們不能再讓這個無能的運輸大臣一遍又一遍地令國家蒙羞了,他必須走人。』

自由民主黨國內事務發言人艾德·達維(Ed Davey)則形容這屆政府對待脫歐問題是『鬧劇般』得態度,『與一個沒有渡輪的渡輪公司籤合同』就是最好的證據。

工黨議員託尼亞·安東尼亞茲(Tonia Antoniazzi)表示,『已經再清楚不過,現任政府在脫歐問題上把我們賣了。』

不過,對於運輸部『強行』上馬滑稽合同的動機,英國廣播公司(BBC)商業記者喬·米勒(Joe Miller)分析,若不算上這家英國公司,那麼政府為應對無協議脫歐造成的交運混亂,將全部依靠兩家總部設在歐盟的公司

自由民主黨領袖溫斯·凱博爵士(Sir Vince Cable)也表示:『政府有能力制止無協議脫歐的情況出現,卻選擇在這些匆忙簽署的合同上花費數百萬英鎊。』

『尤其是,這些錢絕大多數都流到了歐盟公司的口袋裡,讓英國在國際舞臺上淪為笑柄。』

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數位家庭综合网讯2019-02-10 23:06:00

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